A História do Método

Joseph Pilates     Joseph Humbertus Pilates nasceu em 1880 na Alemanha, perto de Dusseldorf, em uma pequena vila chamada Monchengladbach, no seio de uma família de classe média. Na infância, sua saúde foi frágil, sofreu de asma, bronquite, raquitismo e febre reumática.

 

     Quando era adolescente, limpava o jardim de um vizinho que possuía uma enorme biblioteca, em troca de poder usá-la. Devido a sua saúde frágil, mas com uma sede enorme de conhecimento, tornou-se autodidata aprofundando seus conhecimentos em anatomia, física, biologia, fisiologia e medicina tradicional chinesa.

     O método Pilates teve influência desde a ioga, artes marciais e estudos dos movimentos dos animais.

     Em 1912, aos 32 anos de idade, Joseph ensinou seu corpo a executar movimentos de boxe, onde trabalhou como instrutor de defesa pessoal da policia civil inglesa (Scotland Yard) e artista de circo. Pilates juntamente com seu irmão ingressaram  numa companhia de circo que realizou uma turnê por Londres quando eclodiu a Primeira Guerra Mundial (1914), onde foi recluso no campo de concentração de Lancaster por ser considerado inimigo estrangeiro. Todos os participantes do circo foram levados a campo de concentração numa ilha chamada Man. Nesse período, ele atuou como enfermeiro e desenvolveu exercícios para manter a si e seus amigos saudáveis. Usou camas hospitalares e outros artefatos (cintos, lastros e molas) para fortalecer enfermos que ainda permaneciam deitados nas camas, onde iniciou o desenvolvimentos dos primeiros protótipos dos aparelhos já conhecidos.

     Em 1918 houve uma epidemia do vírus influenza (gripe espanhola) dizimando milhares de ingleses e nenhum interno (enfermos) sob seu treinamento foi infectado. Anos depois, Pilates atribuiu a sobrevivência dos prisioneiros à epidemia a execução dos exercícios, beneficiando sua saúde, embora não houvesse comprovações científicas na época. Finalizando a guerra, retornou à Alemanha, onde continuou a desenvolver seu método, em primeiro lugar chamou a atenção dos membros do mundo da dança, Rudolf Von Laban, que incorporou princípios de Pilates à sua técnica corporal, por existir um vazio existente nas peças de teatro e dança, buscando movimentos mais espontâneos e conscientes. Também recorreram a ele, atletas inclusive o campeão de boxe dos pesos pesados, Max Schmeling. Mas quando foi convocado pelo governo Guilherme II (Rei da Prúsia) para treinar a força policial da cidade de Hamburgo, resolveu sair do país e escolheu imigrar para os Estados Unidos.

     Em 1926, aos 46 anos, Pilates acompanhou o campeão mundial Schmeling a Nova York, com a promessa do representante do boxeador financiar uma academia naquela cidade. Na viagem de navio de Londres a Nova York, Pilates conheceu a enfermeira Clara e obtiveram afinidades por apresentar interesse pela saúde e como manter o corpo saudável, resolveram abrir um Studio juntos e mais tarde acabaram-se casando. O s dois abriram a academia na Oitava Avenida de Nova York, no mesmo prédio do New York City Ballet, velozmente atraiu a atenção de pessoas influentes na cidade, como Ruth St. Denis, Ted Shawn, Martha Graham (professora, bailarina e coreógrafa pioneira da dança moderna) e George Balanchine (fundador da School of American Ballet e diretor da companhia que viria a ser o New York City Ballet, como é conhecido atualmente).

     Joseph Humbertus Pilates editou dois livros:

1- Your Health - Compêndio de filosofia (1934)

2- Return to Life Through Contrology - Exercícios no colchonete (1945), com a colaboração de seu amigo Willian John Miller.

     Nos anos 60, estudiosos de Pilates abriram seus próprios studios. Alguns se mantiveram fiéis ao método dos ensinamentos como Romana Kryzanowska, outros profissionais da primeira geração de discípulos, acrescentaram seus próprios conhecimentos com os princípios que receberam, entre eles: Carolla Trier, Ron Fletcher, Kathy Stanford-Grandt, Eve Gentry e Bruce King.

     Joseph Pilates morreu em 1967 com 87 anos, em conseqüência de um incêndio em seu Studio, na tentativa de recuperar seus equipamentos, ele inalou muita fumaça e gases tóxicos. Clara continuou com o seu trabalho até 1977 quando veio a falecer.

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